The Hollow of the Hand by PJ Harvey & Seamus Murphy

Even for a die hard PJ Harvey fan like me, this first ever PJ's book of poetry left me untouched and bored. Lulled me to sleep.

A combination of poetry and photographs, compiled out of Polly Jean's trips to Kosovo, Afghanistan and Washington, DC in 2011-2014, and accompanied by her buddy Seamus Murphy's much earlier photos in the same locations, from 1999 to 2014. Black and white, sepia, bones, body parts, beggars in rags, sad eyes, broken backs, extended palms, give me a dollar, mister.

Published in 2015, it precedes Harvey's brilliant ninth album The Hope Six Demolition Project, based on the same trips and themes. Yet, without music and rhythm, without Polly's sharp, mesmerizing voice, it feels numb, out of pace, disjointed in a way. Expected more.

 


Millennium People. A Novel by J.G.Ballard

A poet of the perverse, sad, twisted and deranged, the late J.G. Ballard is a genius – well, in my scorecard he is. This post-millennium and even post 9/11 Chelsea suburban anarchy novel is a gulp of fresh air, sharp, thought-provoking, full of perennial wisdom quotes.

Chelsea Marina burns, as its middle class residents of law abiding salariat of lawyers, doctors, accountants and university professors gradually turn into radical arsonists, gallery bombmakers and indiscriminate murderers. Finding the meaning of life in acts of meaningless violence and cruelty, a revolt against nothing, nil, zero, zilch.

Brilliant and just as thoughtful as as a much earlier Crash. I just long to see this one in a camera frame – and preferably, directed by David Cronenberg.

“I'm a fund-raiser for the Royal Academy. It's an easy job. All those Ceos think art is good for their souls.”

“Not so?”

“It rots their brains. Tate Modern, the Royal Academy, the Hayward… they're Walt Disney for the middle classes.”

 


Black Watch by Gregory Burke

A short play about Scotland's royal infantry coming to Iraq in 2004 to support Uncle Sam's pet invasion of the House of Saddam.

A modern play, it would probably be perfect and quite entertaining if I attended a theater performance – off a kindle page, however, words, stories, scoffs and swearing from the retired Black Watch vets touched me a lot less.

Nonetheless, it has a good balance between “support our boys” and “what in the world are we fighting for”.

=====

Well, we'll need to get fucking used tay it. Bullying's the fucking job. That's what you have a fucking army for.

 


Балабанов Марии Кувшиновой

Прекрасная короткая посмертная биография лучшего российского режиссёра – что удивительно, лучшего и в 1990-х, и в нулевых.

Конечно, как любая книга, вышедшая после смерти своего главного героя, она склонна придавать некоторым событиям иной смысл, а некоторые весьма очевидные факты и просчеты наполнять новым, иным, позитивным смыслом – но это не делает её ни на грамм хуже.

Для меня Балабанов – гениальный певец 90х, своим первым Братом и Про уродов и людей (надо признать, что Замок был довольно скучен) приоткрывшим мне глаза на российское авторское кино, которое я к тому времени считал откровенно сдувшимся и не пережившим распад СССР. И да, я, черт возьми, не смотрел Счастливые дни, что, видимо, мне предстоит в ближайшее время исправить.

После конца девяностых, я считаю, у Балабанова началась череда ужасающего трэша – всенародно любимый Брат 2 и Война, какие бы новые смыслы сейчас не придавай им (а книга написана и после Болотной, и после Донбаса, в 2015 году) – это кино осталось в памяти как имперское, с позолоченным гербом, full of bigotry – я не уверен, что сейчас, даже после дифирамбов Кувшиновой, я захочу пересмотреть их.

После всей этой имперскости, народной любви и злого пафоса, я, признаюсь, тогда списал Балабанова в утиль. Продался и сдулся, да. Поэтому гениальные (в определённом смысле) Жмурки и по моему вкусу посредственный Мне не больно я посмотрел уже в самом конце нулевых. К тому же, фактор наличия в них сильно не любимого мной Михалкова не позволял мне даже думать о том, что это кино нужно или хотя бы можно смотреть.

Вышедший в 2007 году Груз 200 списал и простил всё, всё расставил на свои места. Я до сих пор считаю, что это безусловно лучшее кино постсоветской России – и оно, нет, совсем не про 1985 год – оно максимально точно передаёт настроение в 2007-м.

Поэтому булгаковский Морфий я уже ждал с нетерпением – и он, признаюсь, оправдал мои ожидания на 100% – и после него, покрытый новой (уже моей собственной) позолотой гения, Балабанов мог снимать что угодно.

Кочегар оставил меня равнодушным – видимо, я просто не люблю Дидюлю – а вот от Я тоже хочу повеяло вечностью – как гранитным памятником с выгравированной надписью от потомков, так и затхлым дыханием смерти. Мог ли Балабанов так тонко чувствовать свой надвигающийся конец, непонятно. Безвременно умерший в том году же году, что и Балабанов, мой товарищ СБ говорил, что это воистину лучшее кино.

В целом, назад от Балабанова обратно к книге – это прекрасная форточка за рамки кинокадра формата 4*3 или 9*16, краткий взгляд внутрь мира ушедшего художника. И хоть я всю жизнь читал Искусство кино, а не Сеанс, эта биография от питерского Сеанса, найденная мной случайно в книжной лавке нового Гаража – превосходная короткая книга. Не для всех, конечно – но для меня, точно.


Hatching Twitter by Nick Bilton

Not a bad book about the early days of Twitter and fights, allegiances and struggles of its founders, which I plowed through at great speed, upon recommendation of my venerable friend and venture entrepreneur SW.

The book was no doubt written by a fan of Evan Williams and Biz Stone, as the third founder and CEO, Jack Dorsey, takes a huge beating here. He is the usurper of the Iron Throne and the destructor of everything what the other Twitter guys stood for. How much truth is in that? Hell if I knew.

What I do know, though, that these two are grand masters of their own demise. You don't need to be a venture capitalist genius to figure out that when you fire somebody, you fire him, and not let him run with a Chairman title, full access to press and your investors, and a shiny smile. Typical investment banking approach of “your email and blackberry have been disabled, your entry pass no longer works, please pack you bags, and the security will escort you out” sounds very reasonable when you fire a CEO against his will, no?

On a separate note, yours truly, I was interested in the book in a special way, as I was a rather early Twitter adopter, well, here in Russia, well before my Facebook days (where I was a very late one). I even wanted to check when I joined exactly, but scrolling down over 57 hundred tweets to find the time stamp proved an impossible task. Yeah, I've been a chatterbox in my old days, and I have seen the Twitter whale far too many times.

All in all, Twitter was a hot thing in everyone-had-blackberry days, with 140 symbols of text only, no pictures, a device to send sms to the world. And I loved it. iPhone and Facebook totally killed it all for me, frankly. And then it become the best newswire for some time. But even as a newswire, last time I read it was in 2011-2012, when Russia was burning with strange hopes and spitting out far too much energy in the streets. And after that, I'm just reading traditional newswire.

 


Демонические женщины Леопольда фон Захер-Мазоха

Сборник коротких рассказов-новелл австрийского Тургенева из Львова, конечно, слабее его романов. Некоторым, в силу их краткой длины, не хватает глубины, резкости, объемности “длинного метра” Захер-Мазоха, они остаются мимолетными историями, пересказом, кратким содержанием, чуть поверхностным, в них нет волны переживаний и эмоций Венеры или Душегубки.

Наиболее выдающиеся два рассказа, на мой вкус, – это Подруги и Женщина-сирена, оба в более нежном, нервном, открытом, игристом стиле. Романтизм 19 века в прекрасной форме, можно читать и сейчас. Что-то можно даже разобрать на цитаты.

Ну и, в любом случае, Venus is calling.

Лодка проплыла совсем близко, и дама, точно сошедшая с библейской картины итальянской школы, повернула голову. Дэлер увидел бледное интересное лицо, с энергичным маленьким орлиным носом и большими черными горящими глазами.

– Это принцесса К., – шепнула Цецилия.

Когда лодка отплыла достаточно далеко, Дэлер заметил:

– В свое время она, по-видимому, была хороша.

– Она и теперь хороша! – воскликнула Цецилия. – Женщины сохраняют свою красоту до тех пор, пока не перестают одерживать победы.

 


The Blade Artist by Irvine Welsh

Good lord, let me start with a friggin spoiler – the dumb of me, I didn't pay attention to the cover, I didn't read the summary on Amazon – so man, I nearly jumped at the end of chapter five. Cause damn, it's not yet another US novel by Irvine Welsh, no sir – it's a FRANK BEGBIE novel – God, who could've thought.

Overall, as Welsh's prose typically is, it's a fast read pulp fiction novel, spanned between California and Edinburgh. Filled with archetypical rage, hatred, violence – but also totally shows Welsh (well, Begbie) getting old, reserved, treacherously double-faced. Breathe, man, breathe, one, two, three

The finale, with all the knives and chisels, is somewhat like a ball gag scene from Tarantino – but despite all that, the book lacks something. It just needed more – story, drama, action, well, I dunno what. And it sure as hell left the page open for a new Renton sequel. I'm in, always!

Read my first Welsh's book in 1996. 20 years have past, everyone chose life, and sadly, no-one got a bit younger. And yeah, Decent Ride was much funnier.