Fair Weather by Joe Matt

Liked Joe Matt so much, decided to read another book of his this Sunday evening – a short comic memoir about his childhood called Fair Weather.

Turned out to be an easy going 100-or-so pageturner about two boys' weekend in suburban Pennsylvania. So charming, it reminded me a few Soviet childhood stories I read as a boy in late 80s – written in the post war Soviet Union, 50s to 70s, I guess, about kids looking for potential spies or exploring neighborhood basements etc etc. All those Soviet young commie propaganda authors long forgotten by all but myself. [sigh]

My honest opinion: this is a perfect comic book for a teenager to read – and can be as perfect for a grumpy old fellow like me who smiled sadly remembering his childhood long gone. Too much swearing for a children's book, some parents might say – oh well, I did swear as well as a youngster, if I remember correctly. Bikes, swearing and ножички, that was cool. Oh youth.

 

Advertisements

The Poor Bastard by Joe Matt

Joe Matt is merciless to himself – and I guess, gets more and more so with each book he writes (draws). The Poor Bastard precedes Spent, Matt's well known book depicting his lifelong addiction to masturbation and porn – and Bastard is from pre-Spent times, when Joe had girlfriends or aspired to have them at least.

The funniest is chapter 1, no doubt, The Girl from Ipanema story, describing Joe's big time crush on his girlfriend's Trish co-worker named Frankie – and how Trish finds out about this from a comic strip. Classic.

Funniest about it is that it turned out to be not a fictitious character – I did enjoy reading the interview with the original Frankie girl, who also found out about her being Joe's crush from this book.

Insecure and picky about girls' looks, Matt keeps on trying to find his one and only in bold and unsavvy moves. Overall, sheer fun. Sveta from Ivanovo отдыхает.

 

 


The Walking Dead vol. 15: We Find Ourselves by Robert Kirkman, Charlie Adlard and Cliff Rathburn

Only now I have laid my hands on Kirkman's TWD vol. 15 – quite some time after I watched seasons 1 and 2 of the joint Darabont / Kirkman extremely popular and gripping AMC show – which, I have to say, is very close to the book in spirit, but quite different in story line.

Just to mention a few plot differences – I keep on waiting for the show to saw off Rick's arm. Carl's been shot in the belly on the telly – in the book, it was a headshot he survived through. On TV, Dale died in the last season, devoured by a walker – and in the book, he also died, but slowly, first, bitten by a walker, and then cannibals ate his leg! Don't think Alabama housewives are prepared for that kind of gore in the zombiebox.

The surprise of this volume – and to put things in perspective, Lori has been dead for a while in the book – Rick makes out with Andrea – now that's the new twist of the melodrama the TV series lacks ))) TWD vol. 16 awaits to be read.

 

P.S. Whew, Sherlock, TWD vol. 16 was plain boring. Nothing to report.

 


Everybody is Stupid Except for Me by Peter Bagge

Peter Bagge is probably one of the funniest and smartest comic book authors ever – and where else would you find a libertarian artist like that? Ayn Rand must be proud.

In contrast to Buddie Bradley saga and his other fiction work described here previously, this book is fruit of quite different nature. In fact, Everybody is Stupid is not a comic book per se – it is a collection of short stories, 1 to 4 pages max, published in the '00s in the Reason magazine.

Sorted by themes of War, Sex, Arts, Business, Boondoggles, Tragedy, Politics, and Our Stupid Country, it is a must for all libertarian oriented minds, and those who like to ridicule both right- and left-wing hotheads (me, me, me!).

I know that goes well against the advertised libertarian values to which I tend to ascribe myself to, but I felt the need to copy paste 3 short vignettes right off the Reason's Bagge page where these comics are included. Sorry folks!

 


Земля Юрия Арабова

Земля Арабова анонсирован как сборник стихотворений и даже содержит подзаголовок “Стихи” на корешке обложки. Воистину, стихи присутствуют, но ни одно – вот честно, ни одно – меня не впечатлило. Драматург Арабов и прозаик Арабов [жестко и беспощадно] бьют Арабова-поэта. Каждый удар – в цель.

Не могу сказать, что я читал Юрия Николаевича много, но что-то читал – сценарий Молоха читал черт знает когда в Исскустве Кино, тех же Флагеллантов лет эдак 5-6 назад – и не упомню точно. Память хранит названия, но стирает детали. Не память, а картотека какая-то.

Слава [подставьте подходящего бога], для разнообразия – а, может, и с иными целями – среди стихов затесался одинокий автобиографический рассказ Времена года образца 1998 г. Вот это – другое дело, рассказ про советское детство в 50-х, вот это мне по вкусу, это местами прям как У нас была великая эпоха, часть первая бессмертной трилогии неугомонного революционера. Хороший рассказ, одно слово.

Где-то неподалеку находилась легендарная Марьина Роща. Говорили, что банды оттуда захватывали целые трамваи и троллейбусы, давали водителю червонец, чтобы тот без остановки гнал на Сельскохозяйственную улицу, к нам, и где-то в районе стадиона “Искра”, что был рядом с нашим домом, происходили битвы Сельхоза с Рощей. Считается, что сейчас высокая преступность. С этим, конечно, не поспоришь. Однако народ нынче какой-то потрошеный, несвежий, неэнергичный. Толпа же пятидесятых отличалась от нашей не только тем, что была однообразно и серо одета, но прежде всего бурлением страстей, общей подвыпитостью и разудалой силой. Смех, компания, гитара или гармошка, гордость своим телом и желание тотчас же, всем миром разрешить назревшие проблемы… Я помню, как однажды у открытого кафе на ВДНХ в кустах закричала какая-то молодка. Мужская половина кафе, оставив свои твердые, как подметка, шашлыки, бросилась в кусты на помощь, а потом разочарованно возвратилась назад, потому что рукопашной не получилось, а влюбленная парочка из кустов со стыдом бежала… Очередь в рестораны, особенно удлинившаяся в шестидесятые. Коллективные походы на футбол. Пиво, раки. Газированная вода на улицах — две стеклянные колбы на белой тумбе, тяжелый баллон сжатого газа и дородная тетка в заляпанном белом фартуке. “Налейте, пожалуйста, побольше сиропа. И, ради Бога, вымойте получше стакан”. Дворники с бляхами, посыпающие зимние дорожки песком. И, конечно, драки, заварухи, пинки, пендели, затрещины, фингалы — в общем, рукоприкладство всевозможных мастей.

=======

Наступила осень с проливными дождями. Стекла барака туманились и потели. Приходилось много сидеть дома, и я занимался в основном оловянными солдатиками, планируя на полу будущие битвы, трудные штурмы и звонкие победы, в которых я должен был принять непосредственное участие. Вдруг дверь в нашу крошечную комнатку отворилась, и на пороге возник отец, весь седой и согбенный. Мама всплеснула руками, и губы ее затряслись. А Николай голосом, лишенным приятности, сообщил, что проигран в карты. Проигран вчистую, до нитки, до ногтей. Оттого и поседел за одну ночь. Теперь у него два пути — или ножичком по шее вжик-вжик, жмуриком на вешалке щуриться и навозом на свалке гнить, или отдать корешам долг. Но он выбирает первое, а именно вжик-вжик, потому что это достойный выход из создавшейся ситуации. Он пришел попрощаться со своими родственниками, как он выразился, и сейчас же выбрасывается из окна. Поцеловав нас, он взобрался на подоконник и защелкал шпингалетами оконных рам. Мы бросились к нему, начали стаскивать его на пол, голосить, будто нас проиграли в карты, а не его. В порыве страстей мы даже забыли, что живем на первом этаже. Ну, бросился бы папаня вниз, ну упал бы на мокрый куст, что из того? Промочил бы ноги и вымазался в грязи, не более. Но мы уже сами не соображали, что делали. Мама достала из тайника буфета несколько золотых червонцев царской чеканки, доставшихся ей в наследство, — все состояние, которым мы владели. Завернув их в носовой платок, подала отцу. Тот скупо поблагодарил и удалился, прихрамывая и сутулясь, как настоящий старик.

Через некоторое время он возвратился домой цветущим, черноволосым, а на щеках играл бледный румянец. “А седина?” — поинтересовалась мама. “Смыл, — признался отец, жуя картошку, — пепел от “Беломора” легко смывается. Очень нужны были деньги, понимаешь?” Здесь мама опустилась на старенький диван и громко заплакала. Отец с досады ударил кулаком по столу и погнул вилку.

 


Tough Sh*t: Life Advice from a Fat, Lazy Slob Who Did Good by Kevin Smith

Smith is one funny bastard, that I have to agree. The guy who brought Clerks less than 20 years ago on an unbelievable $27k budget, having passed through the guts and glory of show biz, he still hasn't lost it. Well, hasn't lost it entirely, at least.

The book is about him – well, who else? Childhood in NJ, convenience store clerk job, Clerks, Sundance, Harvey Weinstein, bigger budgets, go-go-go.

Key highlights of the book – Kev's way into the movies, Bruce Willis who turned out to be a total primadonna jerk (reading Cop Out shooting notes was fun fun fun), and Kev's true story about Too Fat To Fly incident.

While going through the book I realized I had missed Smith's last movie, a messy action thriller called Red State – watched it immediately, gripping stuff. Smith claims Quentin loved it. I'm not surprised.

To finish, a small piece of wisdom from our one and only Silent Bob

People need to be regularly reminded that they began as cum. Not to diminish or cut 'em down to size – quite the contrary: I tell people they were cum once as a gesture of my awe at their very existence and to pat 'em on the back. There are no losers in life because every one of us who is born is a huge fucking winner.

Whenever someone tells me I'm fat, I tell 'em I wasn't always: Apparently, at one point in my life, I was fit enough to out-swim a legion of sperm. And now, like any past-their-prime athlete, I'm enjoying the good life: I hoisted my Cup already, so at this point, fuck off and lemme enjoy bacon and brownies (maybe even together).

 


Fooling Some of the People All of the Time by David Einhorn

I came by David Einhorn's Don Quijotean saga of a 6-year long fight by pure chance.

All I knew was that Einhorn was a hedge fund manager for Greenlight Capital, a prominent short-seller and critic of Lehman a year prior to their demise.

As usual, I didn't read the description when I bought the book – so I was quite surprised to find out that it was not about Einhorn shorting subprime bonds in late 2000s (which apparently he never did), but about his 2002 short position in a midcap public PE and SME lending outfit called Allied Capital. Now, who the F are Allied Capital and why read 400 pages about them?

Turned out, it didn't matter that much. Allied was the villain, or so it seems – but the book is not about that at all. Or not only about that. The book is about extreme example of acute shareholder activism – and from a guy who shorted the stock! Our very own enfant terrible Alexey Navalny should envy the level of detail, attention, investigation efforts and time invested in this position. I seriously doubt most fund managers do anything close to that kind of thing – the guy is simply amazing.

Greenlight's fight against Allied started from an investment idea speech (quite an interesting and funny one!) at a charity investor conference. Essentially, Einhorn claimed a company misstated accounts. As a result, he endured a 6-year long libeling campaign by Allied and a number of government authority investigations only to prove he was right in the first place! He even had his phone records stolen by his corporate adversary – not in Russia, no Nemtsovgate – in the US! I am struggling to remember whether I heard about Navalny in 2006. 6 years is a lot!

On the reading side, the narrative gets boring from time to time as Einhorn is extremely methodical in putting all arguments in an exhaustive fashion, never missing a beat. Not a single shady disclosure on page 87 of the appendix to the quarterly report is missed. Basic accounting knowledge required, huh.

Still, a great find and a great read. Proves 2 things: (a) governments are malfunctioning everywhere, and (b) talent won't suffice, you need persitance. True indeed.

More on Einhorn's website: http://foolingsomepeople.com/

The Byrne performance reminded me of something Warren Buffet once told me about the difficulty of shorting the stocks of companies run by crooks, because they'll fight dirty to save themselves. “The crook's life depends on it,” – Buffet said.

Arguably, the biggest difference between Allied and Bernie Madoff's Ponzi scheme is that Allied went through the motions of actually investing the customer money while Madoff didn't even bother.