The 24-hour Wine Expert by Jancis Robinson

I somehow placed it in my amazon shopping cart, and then my wife bought it by accident – just clicked proceed to checkout, paid and got it delivered to our apartment together with all of her stuff – so I decided, now that I own it, hell, why not give it a shot.

Good, light-hearted and very instructive reading for novel wine enthusiasts, much much better than the widely available Wine Folly book by Madeline Puckette, which some mistakenly buy and believe to be a good reference guide. Less colorful charts and hellava more sense here.

Jancis Robinson, a revered wine expert and a very harsh wine critic, explains it all in short, punchy, and self-explanatory language. The bare minimum of what everyone should know about wine, its production, bottling, how to taste it, common grape varieties, major wine regions, stemware, corkscrews, Coravin, decanting, aging, useful lingo, shop and restaurant tips, all in a hundred tiny A5-like pages.

Not a bad book to recommend if you're interested in the subject, yet feel intimidated by all those long words on expensive Burgundy bottles. On the other hand, if you can name the 30+ Côte d'Or Grand Crus by heart and even name the lieux-dits they're comprised of, well, you can safely skip it.

 


The King of Oil: The Secret Lives of Marc Rich by Daniel Ammann

Quite an interesting story about the rise and a near fall of Marc Rich, the financier commodity trader and founder of Glencore-Xtrata who lived and died in exile, fugutive from “justice” in the United States.

Mr. Ammann makes a very brazen comparison between Rich and Ayn Rand's very own Hank Rearden, a prominent industrialist in the perennial Atlas Shrugged who obstructed prohibitive and burdensome government regulation and then went in exile. Well, Rich might have been no less defiant in his actions, but definitely much more cautious in trying to make sure he's not breaking the law. And which law apllies internationally. Well, Rudy Giuliani thought differently, and made a career out of it.

The more details I read about this case, the less I like it. Rich has been clearly singled out, mistreated by the NY state prosecutors, who abused their powers in forcing him to plea guilty over a supposed tax evasion – which I'm 100 per cent certain had 155 various tax opinions by the most reputable accounting and law firms that Marc Rich + Co. ain't breaking the law. I see quite some relsemblaces between this case and the unfair treatment of our very own Mr. Khodorkovsky, who as well was singled out, mistreated, tried and jailed by the state on the back of tax evasion charges. Different reasons, but in quite similar fashion, it looks like. Saddens me.

In general, it's a good tale of putting together one of the largest and quite successful trading operations in modern history, a child who now tries to purge its founding father's name from history books. Oh well.

If he was indeed innocent, as he claims, I interject, why was he branded the greatest tax fraudster and an enemy of the state? Rich tilts his head to one side, and the red birthmark on his left cheek seems to glow brighter than usual. “I believe it was a combination of political problems and that a scapegoat was needed at the time,” Rich says. “I was an easy target, one individual, very successful, making a lot of money, and Jewish. I stood outside of the establishment.”

“I was singled out by individuals. Individuals with a clear personal interest in self-promotion,” Rich believes. “Mr. Giuliani escalated the case because he saw a chance to achieve more publicity for himself,” he maintains. “Personal interests and feelings on their side got into the way of a fair solution.”

 


Barolo by Matthew Gavin Frank

Man, I don't get it.

Seems like a great book, and on a most intriguing and lovely topic – yet somehow, Matthew Gavin Frank's gastronomic adventures in Barolo, stories of illegal grape picking for the venerable Luciano Sandrone, standing a shift as apprentice chef at Locanda I Cannubi, walking the same hills that I like so much – all of it made me sleepy every frigging time after just a few para's. Spent months plowing through those barely 200+ pages.

Yet, to make sure – if you're somehow into Barolo, Monforte d'Alba, Serralunga, Castiglione Falleto, la Morra, Verdunho, all this special Piemontese wine, air and culinary delights, read the book.


Овраги. Девять дней в Санкт-Петербурге Филиппа Жирара

Видимо, слава Guy Delisle не даёт многим спать. Овраги – это затертая копия пхеньянского травелога, девять ничем не знаменательных и бледных дней путешествий квебекского автора комиксов по хипстерскому Питеру.

Прочитать за полчаса и забыть.

 

 


Балабанов Марии Кувшиновой

Прекрасная короткая посмертная биография лучшего российского режиссёра – что удивительно, лучшего и в 1990-х, и в нулевых.

Конечно, как любая книга, вышедшая после смерти своего главного героя, она склонна придавать некоторым событиям иной смысл, а некоторые весьма очевидные факты и просчеты наполнять новым, иным, позитивным смыслом – но это не делает её ни на грамм хуже.

Для меня Балабанов – гениальный певец 90х, своим первым Братом и Про уродов и людей (надо признать, что Замок был довольно скучен) приоткрывшим мне глаза на российское авторское кино, которое я к тому времени считал откровенно сдувшимся и не пережившим распад СССР. И да, я, черт возьми, не смотрел Счастливые дни, что, видимо, мне предстоит в ближайшее время исправить.

После конца девяностых, я считаю, у Балабанова началась череда ужасающего трэша – всенародно любимый Брат 2 и Война, какие бы новые смыслы сейчас не придавай им (а книга написана и после Болотной, и после Донбаса, в 2015 году) – это кино осталось в памяти как имперское, с позолоченным гербом, full of bigotry – я не уверен, что сейчас, даже после дифирамбов Кувшиновой, я захочу пересмотреть их.

После всей этой имперскости, народной любви и злого пафоса, я, признаюсь, тогда списал Балабанова в утиль. Продался и сдулся, да. Поэтому гениальные (в определённом смысле) Жмурки и по моему вкусу посредственный Мне не больно я посмотрел уже в самом конце нулевых. К тому же, фактор наличия в них сильно не любимого мной Михалкова не позволял мне даже думать о том, что это кино нужно или хотя бы можно смотреть.

Вышедший в 2007 году Груз 200 списал и простил всё, всё расставил на свои места. Я до сих пор считаю, что это безусловно лучшее кино постсоветской России – и оно, нет, совсем не про 1985 год – оно максимально точно передаёт настроение в 2007-м.

Поэтому булгаковский Морфий я уже ждал с нетерпением – и он, признаюсь, оправдал мои ожидания на 100% – и после него, покрытый новой (уже моей собственной) позолотой гения, Балабанов мог снимать что угодно.

Кочегар оставил меня равнодушным – видимо, я просто не люблю Дидюлю – а вот от Я тоже хочу повеяло вечностью – как гранитным памятником с выгравированной надписью от потомков, так и затхлым дыханием смерти. Мог ли Балабанов так тонко чувствовать свой надвигающийся конец, непонятно. Безвременно умерший в том году же году, что и Балабанов, мой товарищ СБ говорил, что это воистину лучшее кино.

В целом, назад от Балабанова обратно к книге – это прекрасная форточка за рамки кинокадра формата 4*3 или 9*16, краткий взгляд внутрь мира ушедшего художника. И хоть я всю жизнь читал Искусство кино, а не Сеанс, эта биография от питерского Сеанса, найденная мной случайно в книжной лавке нового Гаража – превосходная короткая книга. Не для всех, конечно – но для меня, точно.


Hatching Twitter by Nick Bilton

Not a bad book about the early days of Twitter and fights, allegiances and struggles of its founders, which I plowed through at great speed, upon recommendation of my venerable friend and venture entrepreneur SW.

The book was no doubt written by a fan of Evan Williams and Biz Stone, as the third founder and CEO, Jack Dorsey, takes a huge beating here. He is the usurper of the Iron Throne and the destructor of everything what the other Twitter guys stood for. How much truth is in that? Hell if I knew.

What I do know, though, that these two are grand masters of their own demise. You don't need to be a venture capitalist genius to figure out that when you fire somebody, you fire him, and not let him run with a Chairman title, full access to press and your investors, and a shiny smile. Typical investment banking approach of “your email and blackberry have been disabled, your entry pass no longer works, please pack you bags, and the security will escort you out” sounds very reasonable when you fire a CEO against his will, no?

On a separate note, yours truly, I was interested in the book in a special way, as I was a rather early Twitter adopter, well, here in Russia, well before my Facebook days (where I was a very late one). I even wanted to check when I joined exactly, but scrolling down over 57 hundred tweets to find the time stamp proved an impossible task. Yeah, I've been a chatterbox in my old days, and I have seen the Twitter whale far too many times.

All in all, Twitter was a hot thing in everyone-had-blackberry days, with 140 symbols of text only, no pictures, a device to send sms to the world. And I loved it. iPhone and Facebook totally killed it all for me, frankly. And then it become the best newswire for some time. But even as a newswire, last time I read it was in 2011-2012, when Russia was burning with strange hopes and spitting out far too much energy in the streets. And after that, I'm just reading traditional newswire.

 


Голубые таблетки Фредерика Питерса

Неожиданно нашёл на полке купленный год или два назад и взапой, за час, с сигарой и чаем, прочитал этот короткий трогательный роман в картинках.

Наилучший подход – даже не знать, о чем он, совсем не смотреть на рецензии и краткое содержание на обороте, когда начинаешь читать – тогда его тонкость, нежность, сомнения, страхи, переживания, предрассудки будут максимально выпуклы, неприкрыты, будут резать как нож. Я читал именно так.

Превосходно, да.

А Земфира неправа, вот.