The Everything Store: Jeff Bezos and the Age of Amazon by Brad Stone

A very well researched and no less well written book about Jeff Bezos, the founder and perennial CEO of amazon.com, that hit the virtual shelves of Amazon just recently, so it's very new and very fresh, an unsortmountable advantage for a business biography – so I hurried to devour it fast in both kindle and audible formats.
 
I never really followed the Amazon stock or story – no, I rather laughed at the sheer craziness of the people who invest in it (today it trades around 600x trailing 12m P/E) – but this book showed me that Bezos was and remains a true visionary behind his business. And I do love that business! Even here in Russia, a country where Amazon is not officially present, I am an avid fan of its products and services.
 
I needed not to go far to understand this – the opportunity, though sad, presented itself – I lost my kindle on a flight last week, amid reading this book, and it sure made me realize how fond I am of it – and iPad kindle app is a poor substitute – though audible.com, an Amazon company, which I re-discovered for myself a month or so ago, helped with a recording that is awesome.
 
In order not to bore my dear readers, I decided to put a short quote at the end of this review – an idea that I like a lot, and that I think is missing from our corporate world today – which is built on the premise that the opposite is holy.
 
Also, at the end of the book, there was the so called Jeff's Reading List, which is a list of a dozen of book recommendations from Bezos himself. Here's a great overview of it on Business Insider, have a look.
 
======
 

At a management offsite in the late 1990s, a team of well-intentioned junior executives stood up before the company’s top brass and gave a presentation on a problem indigenous to all large organizations: the difficulty of coordinating far-flung divisions. The junior executives recommended a variety of different techniques to foster cross-group dialogue and afterward seemed proud of their own ingenuity. Then Jeff Bezos, his face red and the blood vessel in his forehead pulsing, spoke up.

“I understand what you’re saying, but you are completely wrong,” he said. “Communication is a sign of dysfunction. It means people aren’t working together in a close, organic way. We should be trying to figure out a way for teams to communicate less with each other, not more.”

That confrontation was widely remembered. “Jeff has these aha moments,” says David Risher. “All the blood in his entire body goes to his face. He’s incredibly passionate. If we was a table pounder, he would be pounding the table.”

At the meeting and in public speeches afterward, Bezos vowed to run Amazon with an emphasis on decentralization and independent decision-making. “A hierarchy isn’t responsive enough to change,” he said. “I’m still trying to get people to do occasionally what I ask. And if i was successful, maybe we wouldn’t have the right kind of company.”

======

P.S. … and now I am thinking whether to write a short complaint to jeff@amazon.com as the whispernet wireless synch between the book and the audio didn't always work 😉

 

Код Дурова Николая Кононова

На фоне ожидаемого высаживания питерского Цукерберга из его доли в “вконтактике” в виде одной решительной гос. спец. операции и последующей весьма логичной дружественной сделки, я решил прочитать-таки короткую книжку Кононова про человека, в чьей сети я был, кажется, раз пять.
 
Ну, в общем, книжка и книжка, ничего особенного – главная прелесть – всего 200 страниц, kindle оценил ее в чуть менее 3 часов чтения (по факту не знаю, сколько вышло). Без особой романтизации, драматизации, фанатизма, родился, учился, стебался, и вдруг напал на тогда вовсе не казавшуюся золотой жилу – и одноклассник у него оказался правильный. Я не хочу приуменьшать – парень, конечно, молодец – скопировать-то тогда могли все – а он реально скопировал и ушел в стратосферу.
 
Для тех, кто осилит – вот ссылка на завершение истории от того же г-на Кононова, которая подтолкнула меня к прочтению и всколыхнула интернет заложенным в нее easter egg – в который я, кстати, готов поверить на 99% (но не на 146%)
 

Чичваркин и “К” Романа Дорохова

Если автобиография Тинькова, несмотря на легкий привкус дирола, все-таки реальная книжка, то эта вот биография мистера Ч, по сравнению с ней, так просто упаковка кислотно-желатиновых мишек корейского производства, после полпачки которых начинаешь думать: зачем я так?
 
Вкратце – статья в журнале Forbes Russia, растянутая в двадцать раз, написанная автором этого самого журнала Forbes.
 
Прекрасная жвачка для моего мозга, но не более того.
 
=======
 

На ина­угу­ра­ции Чич­вар­кин по­да­рил Мед­ве­де­ву свои лю­би­мые кни­ги – трех­том­ник «Атлант рас­п­ра­вил пле­чи» Айн Рэн­д. Рань­ше он уже да­рил «Атланта» Мед­ве­де­ву на день рож­де­ни­я, по­это­му, живя в Бри­та­ни­и, на­де­ял­ся, что пре­зи­дент их про­чи­тал хотя бы раз.

=======

P.S. А вот интересно, прочитал ли? В переводе другого мегаритейлера Костыгина

Я такой как все Олега Тинькова

В последние несколько лет мой отпуск превращается, помимо прочего, в rabid прочтение многочисленных книг. В этот раз, опять ввязавшись в несколько вещей одновременно – на 50% прочитанную книгу Коха и Авена про Гайдара, сборник ранних рассказов Джонатана Литтелла, аудиокнигу про историю государства рассейскаго г-на Чхарти-кунина, очередного комикса Питера Багге – я решил все отложить и расслабить мозг.
А так уж сложилось, что для меня лучшим расслаблением мозга является чтение бизнес-биографий. ЛитРес, из интересного мне, предлагал биографии Тинькова и Чичваркина, я купил обе – ну а начал с ОТ, прежде всего, по причине того, что IPO TCS было вот только что, а книге три года – интересно было сравнить ожидания ОТ трехлетней давности с реальностью прошлого квартала. Мое ощущение – такого размаха банка ОТ и сам не ожидал.
 
В целом, человек интересной судьбы с интересной книжкой, которую я сгрыз как пачку семечек, быстро и за обе щеки. Не так трагично и геройски, конечно, как у Лимонова, но не всем же через огонь и воду в буквальном смысле слова ходить.
 
Worth reading, for sure. Хоть я и не со всем согласен, но хорошая, весьма хорошая книга.
 

P.S. Это вторая книга уже, после Слона, в которой идет речь о Вале М. (точнее, эта первая, Слон вышел после нее). Валя – it seems you are a total celebrity! ))

P.P.S. Как известный антисталинист, вставлю-ка я цитату из ОТ, с которой я согласен на 146%.

В декабре 2000 года было принято решение о возврате советского гимна. Ельцин выступил против него, но Путин решил, что гимн должен быть на музыку Александрова. Михалков написал новые слова. Если раньше он восхвалял в тексте Ленина и Сталина, то теперь вспомнил про Бога. Как может один человек быть таким противоречивым – не знаю. Я считаю, что возврат советского гимна – это точка, после которой страна пошла назад, стала приближаться к Советскому Союзу, этой империи зла. В 1990-х при Ельцине были заложены основы свободного общества, а теперь эта свобода ушла. Тревожит меня и отношение общества к Сталину. Многие пытаются его обелить, хотя тут двух мнений быть не может – этот человек угробил кучу русских и достоин только проклятий, а не восхвалений. А Победу 1945 года русский народ одержал не благодаря, а вопреки Сталину.